June 16, 2019

Sermons

VW - 2

But we preach Christ crucified: scandal for the Jews, folly for the Greeks.
1 Corinthians 1:23

“The living church is to the forms of its self-representation what a parasite is to its host; the orchid that blooms would not have a “presence” but for the tree that hosts it, yet it does not blossom because of the tree. The host is the law, but the bud and its blossoming are the gospel.”

 

Predigt Wittenberg

 

 

Predigt- 21. Oktober 2012

Schlosskirche Wittenberg Wittenberg

Text: 1. Korintherbrief 7:29-31

Übersetzung: Walter O. Schlupp

 

Liebe Brüder und Schwestern, Liebe Gemeinde,

 

Der Text für die heutige Homilie passt sehr gut zu dem  Ort und den Augenblick, in welchem er behandelt werden soll.  Die Verse aus dem 1. Korintherbrief sind für die Reflexion hier und heute in dieser Stadt in ausgezeichneter Weise opportun.  In 10 Tagen werden es 495 Jahre her sein, dass Luthers 95 Thesen in die Öffentlichkeit gebracht wurden, und zwar an der Tür dieser Kirche, gerichtet an die Menschen dieser Stadt sowie an die akademische Gemeinschaft.  So wird es wenigstens erzählt.  Heute wird dem vom damals unbekannten Mönch vorgenommene Schritt symbolische Kraft zugeschrieben.  Seitdem wird der 31. Oktober als der Tag angesehen und gefeiert, an dem die Reformation in Gang gesetzt wurde.  Damals haben ja die Menschen kaum das Ausmaß und die enormen Folgen dieser Initiative eines jungen Mönches wahrgenommen, die damals an sich nichts Außergewöhnliches darstellte.  Kaum 29 Jahre alt war er, als er seine Gedanken über die Situation der Kirche und der Gesellschaft an die Öffentlichkeit brachte.

Und zwar erwähne ich dies, weil bereits diese drei Verse zwei zentrale Themen von Luthers Theologie enthalten: die immer wieder kommende Gegenwart Christi und wie wir in einer Welt leben sollen, in die der Messias tatsächlich kommt.  So wie es Paulus formuliert, dient das erste Thema als Rahmen.  Er beginnt mit Vers 29 und schließt mit Vers 31: “die angezeigte Zeit (Kairos) ist kurz… das System dieser Welt (bzw. das Wesen dieser Welt, wie Luther schēma tou kosmou in diesem Kontext adäquat übersetzt) ist am Vergehen.”  Diese Übersetzung muss erläutert werden.  Kairós, die angezeigte Zeit, ist keine gewöhnliche Zeit; es handelt sich nicht um eine Uhrzeit, griechisch chronos. Kairos ist ein nicht genau anzugebender Zeitpunkt, der von Verheißungen erfüllt ist, aber auch Anfechtungen bietet, deren Wirklichkeit nur diejenige Person spüren und beurteilen kann, die gerade die entsprechende Situation erfährt. Es handelt sich nicht um einen Zeitpunkt auf den wir warten, indem wir andauert auf die Uhr gucken; eher ist es eine Zeit der Hoffnung und Anfechtung, wie wenn wir in der Nähe eines Freundes, einer geliebten Person wären, oder auch eines Gegners, eines Feindes.  Da erleben wir das Leben in seinem ganzen Glanz – oder auch in seinem ganzen Elend.  Da geht es nicht nur um den Anfang oder um das Ende; es geht auch um die matschige Mitte. Die Stadt Corinth war ein klassisches Beispiel dieser matschigen Mitte , in der:  Gefahr und Verheißung, Verzweiflung und Hoffnung Hand in Hand gingen.  Es geht also um eine Situation, die eine Entscheidung verlangt: an wen sollen wir uns wenden?  Eine Entscheidung steht bevor, unmittelbar, sie kommt auf uns zu.  Für Paulus war das die Situation der christlichen Gemeinde; die Zeit und der Ort von Christus selbst.  Kairos ist eine messianischen Zeit.  Kairos ist also die Zeit und der Ort der Verheißung.  Doch die Zeit der Verheißung wird immer von Risiken und Gefahren bedroht, Dämonen fechten uns an.  Friedrich Hölderlin hat es poetisch folgendermaßen ausgedrückt: “Nah ist, und schwer zu fassen, der Gott. Wo aber Gefahr ist, wächst das Rettende auch.“

Vielleicht noch schärfer in den Worten Walter Benjamins: ” Der Messias kommt ja nicht nur als der Erlöser; er kommt als der Überwinder des Antichrist. Nur dem Geschichtsschreiber wohnt die Gabe bei, im Vergangenen den Funken der Hoffnung anzufachen, der davon durchdrungen ist: auch die Toten werden vor dem Feind, wenn er siegt, nicht sicher sein. Und dieser Feind hat zu siegen nicht aufgehört.”

Die messianische Wirklichkeit, die ein Fenster in die andere Welt öffnet, befindet sich immer in der nächsten Nähe bevorstehender Gefahren.  Befreiung und Verurteilung sind aneinander angeschmiegt.  Doch nach derselben Logik: ist die Gefahr abgewendet, sind die Anfechtungen einmal unter Dach und Fach gebracht, dann scheint die Verheißung am weitesten entfernt zu sein, Hoffnung schwindet, Abrahams Hoffnung gegen Hoffnung ist vorbei.  Hoffnung weigert sich dann dem Wagemut, sie ist in die Kategorie des Wartens, der Uhrzeit, des Chronos verwiesen.  Hören wir also, was Paulus hier zu verstehen gibt: in dem gleichen Maße wie wir uns sicher sind, Risiken unter Kontrolle sind, verbleicht die Hoffnung.  Das sind harte Worte für hoch entwickelte Gesellschaften mit ihrem Wohlfahrtsstaat, gesundheitlicher Vorsorge, medizinischer Betreuung, Rentensystemen, Versicherungen und so fort.  Sind die Gefahren doch im Griff – wo bleibt dann die Hoffnung?  Benjamin zeigt diesen fundamentalen widerspenstigen Glauben auf, dass sogar die Toten von der Gewalt des Feindes errettet werden, wenn an sie erinnert wird und ihre Opfer nicht der Vergessenheit preisgegeben werden.  Aber ist das alles?  Wie sieht es mit uns aus, die wir am Leben sind?  Wie sieht es mit denen aus, die es sich leisten können, die Gefahren in Schach zu halten, die meisten Risiken im Griff zu behalten und deswegen also ziemlich gut dastehen?  Besteht da noch Hoffnung für den letzten Kampf mit dem Feinde?  Paulus hat ganz entschieden nicht so gedacht.  Im Text für den heutigen Tag spricht er über die Lebenden, auch solche, die, wie er selber, mit einigen Privilegien ausgestattet waren (er war ja römischer Bürger).  Er wusste, dass eine Versicherungspolice nicht mit Befreiung identisch war, dass Sicherheit noch kein Heil darstellt.  Paulus redet von Auferstehung JETZT, enthalten im Kairos-Ereignis!  Doch kommt Auferstehung nicht ohne den Tod.  Hoffnung braucht einen dreckigen Boden, um zu wachsen und zu blühen.

Und nun das zweite Thema in der Textpassage.  Wenn der Kairos mit seiner flüchtigen messianischen Präsenz den Rahmen dieses Textes bildet, soll doch das Eingerahmte, der Inhalt, das Bild in dem Rahmen nicht verfehlt werden.  In diesem kurzen Text, der darüber handelt, wie man in dieser Welt leben soll, deren Wesen am Vergehen ist, wird ein bestimmter Ausdruck fünfmal wiederholt (Luthers Übersetzung tut es nicht, wohl aus stilistischen Gründen).  Es handelt sich um das Griechische hōs mē (“wie wenn nicht”).  Paulus war ein Meister der Rhetorik.  Er wusste mit Wiederholungen (bzw. Pleonasmen) umzugehen, wenn er etwas betonen wollte, ohne in langweilige Redundanzen zu fallen.  Was will er nun mit dem hōs mē sagen?  Wieso stellt das hōs mē eine Verheißung dar?

Zunächst müssen wir sehen, was Paulus NICHT sagt.  Er sagt nicht das, was zwei andere Gruppierungen seinerzeit am Predigen waren.  Nennen wir sie Apokalyptiker und Spiritualisten. Für diejenigen mit apokalyptischen Neigungen wäre die Welt eine Mülltonne, das total Vergängliche, die künftige Herrschaft Gottes würde eine neue Wirklichkeit hervorrufen.  Also ist alles egal.  Ihr Ausblick war: “Lasst uns die Welt ausschlachten”.  Also:  Je schlimmer desto besser.  Der Missbrauch der Welt und ihrer Einrichtungen würde nämlich die künftige Herrschaft Gottes beschleunigen.  Diesen Leuten sagt Paulus: Ihr sollt in der Welt leben, sie aber nicht dazu missbrauchen, Gottes Reich nur schneller herbeizuführen!

Paulus meint aber auch die Spiritualisten, besonders die in Korinth, wo sie stark vertreten waren.  Im Gegensatz zu den Apokalyptikern, wollten sie mit der Welt und ihren Einrichtungen nichts zu tun haben.  Von denen haben sie Vieles aufgegeben: Ehe, Eigentum, Geschäfte mit der Welt; stattdessen haben sie sich damit gebrüstet, dass sie sich darüber freuten, bereits ÜBER der Welt zu stehen, bzw. sie beklagten die armen Seelen, die in den weltlichen Geschäften verfangen waren.  Dieser Fraktion sagt der Apostel: Ihr sollt in der Welt leben, und zwar auf verantwortliche Weise, aber nicht so, als wäre sie euer eigener Schatz; ihr sollt euch in der Welt für Gäste halten, die von einem Gastgeber empfangen werden.  Sich wie ein Gast benehmen ist auch, was Luther als Übersetzung für diesen Text vorschlägt:  „Das ist eine gemeine Lehre für alle Christen, dass sie … sich wie Gäste auf Erden halten; dass nur eine kurze Zeit alles zur Not und nicht zur Lust brauchen.“

Als Gäste sind wir uns in jedem Augenblick darüber bewusst, dass es sich höchstens um eine Unterkunft handelt, die jedoch noch nicht unser Zuhause ist. Für Gäste ist die Unterkunft nicht das Wichtigste; sie ist kein Eigentum, nach welchem wir bestimmt werden beziehungsweise wo wir hingehören.  Sie ist auch kein Gefängnis, das uns fesselt und uns die Freiheit nimmt.  Das Wichtige ist hier die Hoffnung und die  zugrundeliegende Verheissung. Heutzutage könnte der Begriff des Gastseins durch ein anderes Bild wiedergegeben werden: durch das Bild eines Auswanderers.  Auswanderer erfahren Verlust, und jeder Verlust birgt den Stachel des Todes in sich.  Ein Zuhause wird zurückgelassen, wir vermissen unsere Lieben.  Wo sind die Freunde?  Das Recht, die örtlichen Bräuche sind uns nicht wohlgesinnt.  Bei jeder Gelegenheit, in der wir einem Kairos begegnen, droht uns die Ausbürgerung, Deportation, vielleicht sogar ein Aufenthalt in der Strafanstalt.

Auswanderung bedeutet nicht nur die Überschreitung geopolitischer Grenzen. Wir alle erfahren früher oder später eine “Wanderung” irgendwelcher Art: Von einem gesunden Leben in eine langwierige Krankheit; psychosomatische Störungen treten auf; dabei haben wir mit einer Art Wanderung, Migration zu tun, besonders wenn wir deswegen ins Krankenhaus müssen, vielleicht in sonst eine Anstalt. Um eine Wanderung handelt es sich auch, wenn wir eine liebe Person verlieren, wenn wir mit ihrem Leben engstens verflochten waren.  Der Verlust einer beruflichen Stellung, eine plötzliche Wende in der Karriere. Migration kann man vielfach umschreiben. Der gemeinsame Nenner ist der Verlust eines vertrauten Umfeldes, das uns wiedererkennt und anerkennt.  Eine neue Umgebung, eine andere Nische muss ausgemeißelt werden. Doch für den Einwanderer wird es noch kein Zuhause sein, da gehört er nicht hin.  Warum ist das so?  Weil es um das Leben geht, unbedingt! Ums Leben!  In dieser Unbedingtheit, durch den dreckigen Boden, auf DEN Tränen gefallen sind, der unser Lachen aufgenommen hat, in dem Boden aus welchem Furcht und Angst gewachsen sind, auf welchem gemeinsame Freude gefeiert wurde, da kommt die hartnäckige Hoffnung hervor, da wächst sie, da gedeiht sie, da blüht sie.  Leben schimmert  im Schatten der Gefahr.  Da geschehen Auferstehungen sehr wohl !

Rudolf Bultmann hat das hōs mē als Teilnahme bei innerer Distanz verstanden. Dieser große Kenner des Neuen Testaments stand den Spiritualisten ein kleines Bisschen zu nahe, für die, Befreiung eine innere geistige Verfassung bedeutete.  “Wie wenn nicht” sollte hier als lebendige, äußerlich sichtbare Teilnahme verstanden sein: Wir wohnen hier als Einwanderer, als Fremdlinge, die nur so viel haben, um über die Runden zu kommen, “wie wenn nicht.” Wenn wir auf diese Weise leben, werden wir einen Riss sehen, eine schmale Spalte in den Pforten eines schwindenden Kairos. Durch diese Spalte blinkt ein Hoffnungsschimmer. Durch diesen Schlitz könnte der Messias, der Christus, jederzeit hervorkommen, aber auch jetzt mitten in dieser Welt, deren Systeme und Gewalten immer am Schwinden sind und für die,  Hoffnung ein unverständliches Wort ist.  Dies gilt jedoch nicht für den Stamm Jesu, der “die Gabe [hat, in der Asche] den Funken der Hoffnung anzufachen.“

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Presentations/Lectures

Dr. Westhelle

Passages. Go through it. Enjoy the view and exit. That is what passages are for and how the eschaton should be looked at; as a passage, an arcade. It does not matter what you see going through. It is the going through that counts. Do not hasten your pace. Look at the fancy people shopping around. They live there. Look at the homeless who have no choice but to inhabit the eschaton (purgatory?). But look at them in particular, because they alone, not the shoppers, are the ones who will point you gracefully to the exit.

Academic

  • “Desabusando o Deus das Lacunas” at the Deuses e Ciencias na América Latina, International conference at USACH (Universidad de Santiago de Chile)
  • “Luther on Christian Liberty” Conversation with faculty of History Department, University of Chicago, IL, November 16, 2009
  • Knowledges Ajar,” presentation at Society of Anglicans and Lutherans, Montreal, Canada, November 5, 2009
  • “Lutheranism and Culture in the Americas” at Aarhus University, Aarhus, Denmark for the conference, Reformation theology: Reception and Transformation, August 22, 2009
  • “Implications for Theology in the Life of churches and for Theological formation,” at the international conference on Theology in the Life of the Lutheran Churches: Transformative Perspectives and Practices Today organized by the Lutheran World Federation, Department of Theology Studies at the University of Augsburg, Germany, March 25-31, 2009
  • “At Ease: Intimations for a Protestant Ecclesiology,” Lilly Conference on Theological Research, Renaissance Pittsburgh Hotel, February 27-March 1, 2009, Pittsburgh, PA
  • “Between Americas: Theological Divergences and Convergences” at the International Symposium at Pontifical Catholic University Teologia e Ciências da Religião: Trajetórias, Desafios, Perspectivas, São Paulo, Brazil August 29, 2008.
  • “The Theology of the Cross” lectures for CHARIS Ecumenical Institute, International Falls, MN August 10-14, 2008
  • “Freeing the Captives: Speaking the Truth,” New Day Begun: Engaging Our Wholeness, Multicultural Seminar, Mystic Lake, MN, July/August 2008
  • “Escritura e Tradição na Vocação Ministerial” (Scripture and Tradition in the Vocation of Ministry), Conference on Evangelical-Lutheran Identity, Escola Superior de Teologia , São Leopoldo, Brazil, April 15, 2008
  • “Usos da Cruz e a Prática da Ressurreição ” (Uses of the Cross and Practice of Resurrection), Lecture at the occasion of the release of the book, O Deus escandaloso: Usos e Abusos da Cruz, Escola Superior de Teologia , São Leopoldo, Brazil, April 15, 2008
  • “Modelos de Ministério” (Models of Ministry), Conference on Evangelical-Lutheran Identity, Escola Superior de Teologia , São Leopoldo, Brazil, April 16, 2008
  • “Be Still these trees have prayers”: Martin Luther and the church of Adam, The Ellefson Lutheran Heritage Lecture, St. Olaf College, Northfield, MN, March 10, 2008
  • “Power and Politics: Incursions into Luther’s Theology.” Global Luther: Reconsidering the Contributions of Martin Luther. International Conference at Northwestern University, Evanston, IL, February 23, 2008
  • “Reconsidering what it means to be Lutheran in these contexts.” Public lecture at the Seminar/Consultation on Deepening the Theology and Practice in the life of the Church in relation to neighbors of other faiths organized by Department of Theological Studies (DTS) of the Lutheran World Federation, February 1, 2008
  • “Sin and Evil” Guest Lecture, Advance Seminar on Religion and Science, Lutheran School of Theology at Chicago, March 31, 2007
  • “God’s Politics”: Theological Association lecture, Aarhus University, Denmark, March 13, 2007
  • “Clashes of Confessions in Latin America in a Global Context”: Lecture at the Conference: Church, Religion, and Politics in the Global South – Aarhus University, Denmark, March 15, 2007
  • “To Read the Signs of the Times,” Presentation at the Center for Multi-Religious Studies, Aarhus University, Denmark, March 20, 2007
  • “Book of Concord,” Lutheran Confessional lecture, BA class at Aarhus University, Denmark, March 21, 2007
  • “The Scandalous God” Research Seminar, Aarhus University, Denmark, March 23, 2007
  • Apocalypsis: LSTC Leadership Conference 2007 – No Easy Answers, Lutheran School of Theology at Chicago, February, 2007
  • “The Theology of the Cross in Contemporary Culture”:- 3 lectures at Trinity Lutheran Seminary, Columbus, OH-Winter Ministry Institute:
    • The Scandal of the Cross and its Evasions
    • Uses and Abuses of the Cross: The Reformation, Then and Now
    • The Practice of Resurrection: Were You There when They Crucified My Lord? (January 17-18, 2007)
  • “The Barmen Theological Declaration” Presentation at panel discussion, “What Can the Barmen Declaration Teach Us Today?”organized as part of Kristallnacht Remembrance and Commitment, Lutheran School of Theology at Chicago, November 9, 2006
  • “How do I see God-talk today?” Presentation at ATS Panel on Science and Religion, McCormick Theological Seminary, Chicago, October, 2006
  • “Hybrid “Identities:” A Lutheran Reading of Chalcedon,” Society of Anglican and Lutheran Theologians. Philadelphia, November, 2005
  • “Usus Crucis: The Use and Abuse of the Cross and the Practice of Resurrection,” Luther Colloquy, Lutheran Seminary at Gettysburg, October, 2005
  • The International Panel on Ethics, World Social Forum, Brazil, January, 2004
  • “Is There A Universal Theology Of The Oppressed?” International Consultation on Dalit Theology and a Theology of the Oppressed, Gurukul Theological College and Research Institute, Chennai, November, 2004
  • “Liberation Theologies as Hybrid Theologies,” Garrett Evangelical Theological Seminary Hispanic Week Celebrations, October, 2004
  • “On Transgressing Fact and Fiction: Grace in Latin American Literature and Theology, Lutheran School of Theology at Chicago, September, 2004
  • “Hybridity,” Lecture in Homage at the Retirement of Emeritus Prof Hermann Brandt, Germany, 2004
  • “Faith Desiring: The Quest for Knowledge, Justice and Beauty,” lecture at the installation of Dr. Nancy Elizabeth Bedford as the Georgia Harkness Professor of Applied Theology at Garrett Evangelical Theological Seminary, April, 2004
  • “Play and Eroticism in Religion,” Brazil, September/October, 2003
  • “Facing the Void,” University of Saskatoon Spring Festival Lectures, Saskatchewan, Canada, May, 2003
  • “The Scandalous God,” University of Saskatoon Spring Festival Lectures, Saskatchewan, Canada, May, 2003
  • “Wrappings of the Divine: Location and Vocation in a Theological Perspective,” Lutheran School of Theology Leadership Conference, May, 2003
  • “Towards an Ethic of Knowledge,” Zygon Center for Religion and Science, Science and Religion Panel, February, 2003
  • “God and Justice: The Word and the Mask,” Aarhus University, Denmark, January, 2003
  • “Theology of the Cross,” Lutheran Theological Seminary at Philadelphia, January 2003
  • “Justice and Justification,” ELCA Teaching Theologians Conference, August, 2002
  • “Lutheran Missiology,” Aarhus University, Denmark, August, 2002
  • “Multiculturalism and Multireligiosity,” The Center for Multireligious Studies, Aarhus University, Denmark, May, 2002
  • Cátedras Carnahan (6 lectures), ISEDET, Buenos Aires, 2001
  • “Ecclesial Adjacencies,” Chile, 2001
  • “Theological Education,” Gurukul Theological College and Research Institute, Chennai, October, 2001
  • “Theology and Economy,” Madras Christian College, Chennai, October, 2001
  • “Doing Theology,” Bangkok Institute of Theology, Thailand, 2001
  • Theology of the Cross, McGilvary Faculty (School) of Theology, Thailand, 2001
  • “The Task of Theology,” Japan Lutheran Theological College, 2001
  • “The Noble Tribe of Truth’: Etchings on Myth, Language, and Truth Speaking,” Aarhus University, Denmark, 2000
  • “The Way the World Ends: An Essay on Cross and Eschatology,” Inaugural Lecture, Lutheran School of Theology at Chicago, 1999
  • “Theological Education: Quo Vadis?” Chicago Theological Seminary, 1995
  • “Two Omens and an Oracle,” Teaching Theologians Conference, Mundelein,1995

Church & Society

  • “What is good about ‘Good Friday’?” Lutheran School of Theology at Chicago, April 2, 2010.
  • “Ministry through Tears,” ordination service of Crystal Steinberg at Resurrection church, Racine, WI October 12, 2008
  • “The Scandalous God: Theology and Liturgy I,” Summer Missionary Conference: The Gathered Community in the Cross and Resurrection., Global Mission Event, Carthage College, Kenosha, WI, July, 2008
  • “The Scandalous God: Theology and Liturgy II,” Summer Missionary Conference: The Gathered Community in the Cross and Resurrection., Global Mission Event, Carthage College, Kenosha, WI, July, 2008
  • “Jesus has Necrophilia,” Northwest Pastor’s Conference of the Northern Illinois Synod at Trinity Lutheran Church, Lanark, IL, May 2008
  • “The Practice of Resurrection,” Southwest Area Pastor’s conference of Metro Chicago Synod at St. Andrew’s Lutheran Church in Glenwood, IL, May 2008
  • “The Scandalous God,” Holy Trinity Lutheran Church, Glenview, IL, March 2008
  • “On Eating Disorders,” St. Olaf Chapel, Northfield MN, March 11, 2008
  • “From the Maze to Amazing grace,” Lutheran School of Theology at Chicago, September 2007
  • “The Practice of Resurrection,” Summer Missionary Conference: Resurrection People of the Cross, Global Mission Event, Carthage College, Kenosha, WI, July, 2007
  • “Via Crucis,” Summer Missionary Conference: Resurrection People of the Cross, Global Mission Event, Carthage College, Kenosha, WI, July, 2007
  • “Out of Heaven,” Plenary Talk, Global Mission Event: New Heaven and NewEarth, Evangelical Lutheran Church in America, Ohio State University, Columbus ,OH, July 2007
  • New Heaven and New Earth: A Vision through Tears, Work shop, Global Mission Event: New Heaven and New Earth, Evangelical Lutheran Church in America, Ohio State University, Columbus ,OH, July 2007
  • Come and See, with the Waters of Baptism still dripping, Lutheran center, Chicago, January 2007
  • “Cross and Resurrection”: Presentation to area pastors at Christ the King Lutheran Church, Houston, TX (January 26-28, 2007)
  • Hic Rhodus, hic salta: The Nazareth Manifesto, Christ the King Lutheran Church, Houston, TX , January 28, 2007
  • Feeling good, Doing good, and Looking good: The Three Temptations of Jesus, Augustana Lutheran Church, Chicago, February, 2007
  • “The Scandalous God,”The Church of the Cross, Arlington Heights, February, 2007
  • “Theology of the Cross,” St. John’s Lutheran Church, Summit, New Jersey, March, 2007
  • “Suffering and the Human Condition,” Christ Evangelical Lutheran Church, Chicago, March, 2006
  • “Sola Scriptura: Is Alone Enough?” Word Alone Conference, Minneapolis: April, 2005
  • “Zacchaeus and Chrysostom: Two exemplary stories regarding Otherness,” North-American WCC Pre-Assembly, Chicago: October, 2005
  • “Ecclesiology in Multicultural Contexts,” Latvian Clergy Retreat, Milwaukee: October, 2005
  • “The Lutheran Heritage,” Nicaragua, November, 2004
  • “Globalization and Responsibility,” Global Mission Event of the Evangelical Lutheran Church in America, Milwaukee: July, 2004
  • “Who do you say that I am?” Ordination Service of Amy Caroline Thoren, IL, February, 2004
  • “It Tolls for You and Me,” Lutheran School of Theology at Chicago, September 2003
  • “Between Vision and Reality,” Lutheran World Federation, Geneva, December, 2002
  • “Ecclesiology and the Two Regimes,” Kentucky Council of Churches, Kentucky, 2002
  • “Talitha Cumi,” Purna Jiwan South Asian Ministries, Chicago, 2002
  • “At the Time the Resurrection Happened,” Japan Lutheran TheologicalCollege Chapel, November, 2001
  • “Jesus, the Christ, God and Neighbor,” Lutheran School of Theology at Chicago, October, 1999

Interviews & Reviews

westhelle

Some people have a belief that every tree, when it burns, gives back the colors that went into its making – they see in the flaming logs the red of many sunsets, the purple of early dawn, the silver of moonrise and the sparkle of stars.
So it is with us;
what we have accepted into our hearts and made a permanent part of ourselves is given back in times of trials.

This is the day that the Lord hath Made, we will rejoice and be glad in it, this is the day

Interviews

GME- Behind the theme of “New Heaven and New Earth,” Interview with the Author, Ohio State University, Columbus, OH, July 2007
http://media.elca.org/ramgen/gme/2007/GMEAuthor.rm

Entrevista com Vítor Westhelle: Frida nos deixa sem jeito, Edição 227 da IHU On-Line – Frida Kahlo 1907-2007. Um olhar de teólogas e teólogos July 2007 http://www.ihuonline.unisinos.br/index.php?option=com_tema_capa&Itemid=23&task=detalhe&id=1404&id_edicao=308

Reviews of The Scandalous God

Source Interpretation
Antonio Carlos Ribeiro
Biblical Theology Bulletin
Currents in Theology and Mission
Bishop Jon Anderson
Dialog
Jung Mo Sung
Lutheran Quarterly
Religion and Theology
Christian Century
The Journal of Religion
Word and World(Fall 2007)
Word and World (Fall 2008)

Engagements 2012-2013-2014-2015

Engagements

We have to find a way of forcing the real issues back into the news. -Arundhati Roy

2012

  • August 5-10: Luther Congress 2012 at Helsinki
  • August 21-22: Pastor’s Conference, ´Espiritualidade Luterana – entre a política e a economia´.
  • September 10-14: First International CongressOpening lecture at The International Congress of the Faculdades EST, Porto Alegere, Brazil: “Religion and Society: contemporary challengesThis is an international conference attended by over 500 people from all over the world including participants/ visitors from South Africa, Germany, India, from various countries of Latin America, among other nations and continents. It will be attended by the Ambassador of South Africa and the Governor of the state of Rio Grande Sul. For more details visit http://www.est.edu.br/eventos/i-international-congress/presentation
  • September 10:  The 13th book Eschatology and Space: The Lost Dimension in Theology Past and Present released. The book is published by Palgrave Macmillan, a division of Macmillan. The book is endorsed by by Enrique Dussel, Elsa Tamez, Ted Jennings, Barbara Rossing, Ted Peters, and Pablo Richards.
  • October 18-22:   The Lutheran World Federation Global Consultation, Wittenberg/Germany“Secure foundations of the past and aspirations for the future Lutheran Theological Education for Communion Building Towards 2017.”Friday, October 19, 4 – 5pm: Re-appropriation of the Lutheran IdentitySunday, October 21: Preaching at the Castle Church, Wittenberg
  • October 21-25: The Lutheran World Federation conference in cooperation with Mission EineWelt, Neuendettelsau, “Religion and Development.”Monday, October 22, 4 – 5pm:    What aspects of Lutheran theology contribute to a holistic development model?
  • October 29-30: Meeting the Faculty of University of Salzburg, Austria
  • November 17-21: American Academy of Religions, Chicago, ILSunday, Nov 18, 5 – 6:30 pm: “The Bible and Colonialism: Latin America and the Caribbean.”
  • November 30–December 2: Mission EineWelt, Neuendettelsau, Lateinamerika-Symposium, Tagungsstätte Mission EineWelt, Neuendettelsau/Germany.   “Luthers Unvollendete: Relevanz lutherischer Theologie aus europäischer und lateinamerikanischer Perspektive”.Friday, November 30, 7pm:         Luther in Lateinamerika und Boff in Deutschland: Lutherische Theologie in Lateinamerika und ihre Anfragen an Europa

2013

  • March 3-March 13: Aarhus University, DenmarkOpen lecture on the state/church-relation and the doctrine of the two kingdoms: “On Luther’s Playgrounds: Community, Society, and Economy”Research seminar on justification and grace: “Justification as Death and Gift”
  • March 21-27: The Lutheran World Federation Global Consultation, Eisenach/Germany; “Luther and the Psalms.”
  • June 11-14: Pastor’s Conference, Rodeo12, Santa Catarina, Brasil
  • June 28-29:  Speaker at the Consultation, called by  IECLB (the Evangelical Church of the Lutheran Confession of Brazil), of the faculties of the three seminaries of the ICLCB to discuss Lutheran Hermeneutics in Porto Alegre, RS, Brazil.
  • July 8-11: Presenter at 26º Congresso Internacional da Soter – PUC Minas, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil “Deus na Sociedade Plural. Fé – Símbolos – Narrativas.” For more info, visit: http://www.soter.org.br/index.php?pagina=grupo_noticia&tela=23&vw=7
  • October 8-10: ”Remembering the Past, Living the Future – Lutheran Tradition in Transition,” International Conference organized by Church of Sweden Research Unit and Department of Theology, Uppsala University, Uppsala. For more information visit: http://www.teol.uu.se/kalendarium/?tarContentId=245621&languageId=1October 10: Keynote – “The Luther Planet: Challenges and Promises for and from Lutheran Global Identity between Politics and Economy.”
  • October 11: ”Politics and Economy,” Presentation at the Department of Ethics, Uppsala University
  • October 15-17: Convenção de Ministros e Ministras da IECLB – 2013, Curitaba-PR
  • October 17-19: Presenter at ABHR, Brazilian Association of History of  Religions
  • October 23: Speaker at the consultation of Group of Evangelical Entrepreneurs of Porto Alegre
  • November 17: Preaching and Adult Forum at Holy Trinity Lutheran Church, New Prague, MN
  • November 18, 7pm: “What the Church is called to say about Money, Jobs and Politics” Lecture at Augsburg College, MN.
  • November 22-26: American Academy of Religion, Baltimore.

Presenter at the Global Luther session, Saturday 11:30 – 3pm, Title of Presentation: Luther and the Apocalyptic

  • December 14: Presentation at Faculdades-EST

2014

  • March 17-April 9, 2014: Dissertation colloquies @LSTC, Chicago
  • June 2-9: Plenary speaker, Luther Hostel, Waterloo Lutheran Seminary, Wilfrid Laurier University, Waterloo, Canada
  • September 4-10: Third LWF Hermeneutics meeting, Chicago.
  • September 8-12: International Congress, Escola Superior de Teologia, Brazil
  • October 5-9: Presenter, International Seminar, University of Kwazulu Natal, South Africa
  • October 28: Presenter, “Luther and the Distinction between Politics, Economics and Religion,” Address to the Group of Evangelical Entrepreneurs of Porto Alegre, Brazil.
  • October 30: Lecture, “500 Anos da Reforma: Luteranismo e Cultura nas Américas é o tema da palestra” (500 Years of Reformation: Lutheranism and Culture in the Americas), UNISINOS, São Leopoldo, Brazil
  • October 30-Nov 1: Presenter, Council of Latin American Churches Council, ISEDET, Buenos Aires, Argentina
  • November 22-26: American Academy of Religions, San Diego, CA

2015

  • February 23-25: Conference of the German Historic Commission of the National Committee of the Lutheran World Federation at Loccum, near Hannover, Germany: Title of presentation, “The Distinction of Régimes and Institutional Spheres in Latin American Context.”
  • March 5-14: Honorary Professor of Theology, Aarhus University, Denmark.

Open lecture: “Linking Faith and Love: Luther on Beatitudes and Duties”.

Table talk: The Church Event and discussion of the church protestant.

Lecture “Theology between Economy and Society: Luther’s Doctrine of the Three Institutions.”

  • July 7-9: Conference “Perdão: Perspectivas Teológicas e Terapêuticas.” Lecture: “Perdão em Perspectiva Teológica”
  • August 18-29: “Seminar of Roman Catholic Bishops (ICAR) and Synodical Pastors (IECLB)”, CECREI, São Leopoldo, RS, Brazil. Lecture: “Do Conflito à Comunhão: Perspectivas e Encaminhamentos”
  • September 7-9 Consultation: Evangelical Church of Bavaria and Evangelical Church of the Lutheran Confession in Brazil, Belo Horizonte, MG, Brazil.Lectures: „Lutherische Theologie in Lateinamerika“ and „Einige Thesen zu Migration“
  • September 30- October 3: Organizer and host “International Seminar Fides et Ratio: Themes in Theology and Philosophy Elicited by Luther and the Reformation,” EST, São Leopoldo, RS, Brazil. Response lecture to “Disturbances of the Sacred in Bernard and Luther,” by Else Marie Wiberg Pedersen
  • October 29-31: Participation and co-organizer the International Conference “Luther from the Subaltern – the Alternative Luther. Lecture: “Can the Subaltern Luther Speak?”
  • November 16-19:  Graduate Theological Mentoring Seminar “On Being Human: Context, Method, and Content” Union, New York. Lecture: “Displacement as Eschatology”
  • November 20-23: American Academy of Religions, Atlanta, Georgia. Chair of Martin Luther and Global Traditions session, “Women and Reformation.”
  • November 20: Response to AAR session, “From Tolerance to recognition: Recognition and the acceptance of Otherness.”

Courses Taught

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                Near,

                and hard to grasp is God

                But where danger lies, grows

                also that which saves

                – Hölderlin

 

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Master level

  • Constructive Theology
  • Escatologia
  • Eschatology and Church
  • Ética
  • Faith and Fiction
  • Fostering Narratives of Hope
  • Fundamentos da Teologia Prática
  • God Issues in Fiction
  • Introdução a Filosofia
  • Justification and Justice
  • Lutheran Confessional Heritage
  • Pensamento Filosófico Contemporâneo
  • Systematic Theology
  • Teologia da cruz
  • Teologia Sistemática
  • Theology of the Cross
  • Third World Theologies
  • Unity and Diversity

Graduate Level

Graduate Theological Seminars (GTS)

Sources and Resources:

  • Around Foundationalism
  • Church, Community and Society
  • History and Geography in Christian Theology
  • Leitura Hegel
  • Marxism and Theology
  • Pneumatology
  • Reading Hegels’ Phenomenology
  • Teologia 20 século
  • The Doctrine of the Church
  • The Prisoner, the Exile and the Fugitive
  • Trinity and its Discontents

Concepts and Issues/Issues and Options:

  • (Post)Modernity and Theology
  • Panorama da Teologia na América Latina Seminário de Metodologia
  • Post-colonialism: The Theory of a Praxis
  • Schleiermacher
  • Seminário de Pesquisa
  • The Modernity of our Discontent
  • The Young Hegelians
  • Theology and Culture in the Americas
  • Theology and Social Theory
  • Wither the Church

During Spring 2016, Westhelle is teaching two courses:

1. RHTH-405, Jesus, the Kingdom and the Church

This is a traditional course and required for all MDiv students. For the course profile and other details, please visit http://www.lstc.edu/

2. RHTH-604, Graduate Theological Seminar (Tuesdays, 6:30-9:30pm)

This is a graduate theological seminar for ThM and PhD students and falls under “Concepts and Issues.” For the course profile, check out http://www.lstc.edu/

Course Description

  • Constructive Theology – Course offered to advance M.Div. and M.A. students providing them the opportunity to examine different ways in which theology is done, considering the role the biblical text, the tradition, the context and particular agendas play in the development of the theological discourse. It involves reading theologians from different perspectives, contexts and schools to enable them to make a critical review of several different and exemplary attempts of making the theological endeavor explicit and through writing exercises bring to self-consciousness the theology each one is doing.
  • Theology of the Cross – A critical and constructive exploration of the historical and contemporary significance of the theology of the cross in conversation with its proponents and critics with emphasis on the relationship between atonement and human suffering. Particular emphasis is given to see the theology of the cross not as a doctrine but that which you live by, a usus passionis. The students are encouraged to see the significance of crossing and are challenged to find categories to name and cross differences without suppressing them but rather lifting them up.
  • Third World Theologies – A study of methodologies adopted by representatives of Third World Theologies especially contemporary Latin American theology giving special attention to the historical formation of Latin American Liberation Theology, its socio-cultural background, its assessment of Scripture and tradition,  the relationship between theory and practice and the dialogue with North American theologies.
  • Faith and Fiction – An advance level course that brings about a blending of theology and literature, enabling students to look for images of religion/God in mundane everyday life and also deal with the problem of evil and theodicy. Students read literary works both fictional and otherwise.
  • Eschatology and Church – A course that deals with the continued activity of God in the church and the world, the nature of the church, the work of the Holy Spirit through Word and Sacrament, Christian faith and life, and the significance of eschatology for Christian theology and practice.
  • Justification and Justice – An examination of some fundamental issues in Luther’s socio-political thinking as they were framed historically and by some contemporary theologians in the discussion of the so called “two kingdoms doctrine.” Focus on the Pauline background regarding justification of the ungodly and the demands for justice in society is an essential part of the
    course as is the Luther’s understanding of theology as theologia crucis.
  • GTS: Sources and Resources - Provide advanced level students tools that aid research and also build up resources for continuing their study in their area of interest. Students are challenged to develop their own methodology and hermeneutics with the help of the “sources and resources” toolkit they build up in the course of the seminar. Classes include but are not confined to
    • the interface between Marxism and Theology, aimed at exposing students to the knowledge of Marxism, its different interpretations and profound influence in the world and the impact on the understanding of religion in general and the Christian faith in particular
    • questions related to the doctrine of Trinity giving particular importance to the examination of the constitutive features of the so called “renaissance” of Trinitarian theology
    • study of the emerging significance of the Holy Spirit in the context of therenewal of the Trinitarian theology and its implications in theology and philosophy using the work of St. Basil to contemporary voices in both areas
    • the debate between theology and social thought tracing it back to the apologists and to the present day queries of the validity/desirability of such relationship and the challenges arising out of it.
  • GTS: Concepts and Issues – The course is an ensemble of different voices and topics that raise significant issues relevant today and provide students of theology the opportunity to articulate with critical competence and autonomy their own theology. The courses offered in this category range from
    • impact of modernity to theology, issues raised by modernity to contemporary theology
    • thought of G.W.F. Hegel reading the 1807 Phenomenology of the Spirit giving weight to its impact on and challenges to contemporary theology.
    • analysis of selected voices of theologians and their influence on the crisis of western thought and how they present different paradigmatic solutions leading to theological possibilities
    • a close reading of the classic, The Christian Faith, and its influence on the shaping of the Christian faith in contemporary times
    • the Young Hegelians – a selection of readings from Strauss through Bauer, Steirner, Feurbach etc., and how their writings have formed and dared both philosophical and theological thought to develop and take new directions

Books

Westhelle-front-cover

    » The Scandalous God
    » Word in words – Musings of the Gospel
    » The Church Event – Call and Challenge of a church protestant
    » O Deus Escandaloso
    » After Heresy
    »Voces de Protesta en America Latina

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Books

The Scandalous God

At times I have happy ideas,
Ideas suddenly happy, in among ideas.
And the words in which they naturally shake free…
After writing, I read …
What made me write that?
Where have I been to find that?
Where did that come to me from?

It is better than me …
Shall we have been in the world,
at most pen and ink?
With which somebody writes
properly what we here jot?

-Fernando Pessoa

Books by Vitor Westhelle:

The Scandalous God Word in words The Church Event
O Deus escandaloso After Heresy Voces de Protesta en America LatinaPrint

Selected Articles/Texts

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I am a loafer by nature and lazy to hunt for authors that would say what I can very well say by myself
- Miguel de Cervantes